駅弁ひとり娘〈撮り鉄・菜々〉編

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#23

50年目の新駅開業、心からおめでとう!

写真と文/櫻井 寛

構想から半世紀「えちご押上ひすい海岸駅」が開業!  

 去る3月13日(土)にJRグループの全国ダイヤ改正が行われた。今年はコロナ禍ということもあり、新しい特急として「湘南」号がデビューしたほかに明るい話題は少なかった。とりわけ残念だったことは、全国で19もの駅が廃止されたことだ。乗客にとって駅の廃止は、路線の廃止に次いで哀しいこと。もう、二度と、その駅では乗り降りできないのだから。

 その一方で、3月13日(土)に、二つの駅が誕生した。秋田県の「泉外旭川駅」と新潟県の「えちご押上ひすい海岸駅」である。両駅とも駆け付けたかったが、二兎を追う者は一兎をも得ずの教えに従って、「えちご押上ひすい海岸駅」の開業式と出発式を取材した。

 

「えちご押上ひすい海岸駅」は、新潟県を走る「えちごトキめき鉄道・日本海ひすいライン」の糸魚川―梶屋敷間(4.3km)の中間、糸魚川駅から1.6kmの地に開業した。ここに駅を造る構想は、今からおよそ50年前、1972(昭和47)年にさかのぼるという。県立糸魚川高等学校が現在地に移転して新駅の要望が国鉄に申請されたのだ。しかし、却下された。理由は糸魚川〜梶屋敷間では、交流電化と直流電化の切り換えが行われるため、列車はデッドセクション(電気が流れていない区間)を惰力で通過しなければならないからだ。もしも、デッドセクション内で停車したら、再びスタートすることは不可能なのである。それゆえ新駅開業は却下され続けてきた。

 ところが、2015年3月14日、北陸新幹線の金沢開業にともない、北陸本線の泊〜直江津間はJR西日本から、えちごトキめき鉄道に経営が移管された。JR西日本時代には同区間を交直両用電車が走っていたが、車両価格が高額なため、えちごトキめき鉄道では、ディーゼルカーを導入した。ディーゼルカーにとって、電化方式が交流だろうと直流だろうと関係ない。その結果、地元の皆さんの熱心な誘致活動が実を結び、新駅開業が実現したのである。

 開業式には、花角英世新潟県知事、鳥塚亮えちごトキめき鉄道社長らが祝辞を述べられたが、鳥塚社長の「米田徹糸魚川市長はじめ地元の皆さんの鉄道に対する思いと熱意に後押しされて開業!すばらしい!」という言葉が印象的だった。その後、ホームにて出発式が行われたが、真新しい駅舎は地元の木材などを使い、待合室内は実に暖かな雰囲気が漂っている。隣接するトイレもクリーンかつ快適で、ホームまではゆるかやなスロープが続き、高齢者や障がい者にも優しい新駅である。

 ちなみに駅名は、地元の糸魚川市押上地区の皆さんの声をもとに、東京スカイツリー最寄りの押上駅と区別することや、近くに日本の国石「翡翠」が流れ着くことで知られる「ヒスイ海岸」があることも考慮して命名された。50年目の新駅開業、心からおめでとう!

 

 

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フォトジャーナリスト/櫻井 寛 KAN SAKURAI

1954年、長野県生まれ。昭和鉄道高校を経て、日本大学芸術学部写真学科卒。出版社写真部勤務の後、90年にフォトジャーナリストとして独立し今日に至る。94年、『鉄道世界夢紀行』(トラベルジャーナル)にて、第19回交通図書賞受賞。04年奈良県の桜井線を残してJR全線完乗。全国の駅弁を制覇中。6000個以上の駅弁を食べ尽くした男として「マツコの知らない世界」(TBS系)に3度もゲスト出演。その他「さし旅」(NHK)など多くのメディアに登場、これまでに世界95カ国以上の鉄道を撮影し、著書は100冊を数える。日本写真家協会、日本旅行作家協会会員。東京交通短期大学客員教授。

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