琉球島猫百景

琉球島猫百景

#27

久米島 琉美の島のかぎしっぽ猫

写真・仲程長治 文・シマネコキネマ 

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久米島町奥武島の観光スポット、畳石にいたサビ猫。奥に見える岩はトゥンバーラ


 久米島は沖縄本島の西に浮かぶ離島。絵に描いたような青い海と白い砂が広がるハテの浜など風光明媚な風景が多く、琉球でいちばん美しい「琉美(くみ)の島」という別名もある。

 泥染めの光沢が美しい久米島紬、豊富な湧き水を使った美味しい島酒(泡盛)の名産地としてもよく知られており、これまでも取材で幾度も訪れているのだが……実は、猫に出会った記憶はほとんどなかった。那覇から船で3時間半の旅を経て港に降り立ち、アテのない島猫探しがスタートした。

 

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のどかな島の昼下がり。歩道はオレたちのものとばかりに寝そべる島猫たち

 

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福木の間から来訪者をじ〜っと観察。お昼寝の邪魔をしてゴメンナサイ


 まず、「なんとなく、どこかの展望台の駐車場で猫を見たような気がする」という頼りない記憶を辿って、島の北側にある絶景スポット、比屋定バンタへと向かった。しかし、猫がいる気配はまったくない。売店のお姉さんに聞いてみると、「猫? 多いですよ。あちこちにいますよ〜」というお返事。その言葉を信じて、人の暮らしに寄り添う姿を求めて集落へ向かうと、ほどなく広い歩道の真ん中でくつろぐ二匹を見つけた。やはり港近くの集落や観光地の駐車場は島猫に出会う確率が高い。

 

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イーフビーチの近くで出会ったきょうだい猫。どこへ行くのもずっと一緒

 

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この辺の猫たちの共用ネイルサロン。かぎしっぽの黒猫に続いて、みんなで研いでいた

 

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こちらが一歩踏み出すと、一歩下がる。緊張をほぐすためにアクビをひとつ

 

 あちこちを回りながら10匹ほどの猫を撮影するうちに、あることに気がついた。久米島の猫は、目がぱっちりとした美しい顔立ちの猫が多いこと。そして、しっぽが切れていたり、曲がっている猫が多いこと。

「かぎしっぽ」といえば長崎の猫が有名だ。江戸時代、オランダとの交易が行われていた長崎に、かぎしっぽの遺伝子を持った猫が東南アジアや中国から渡来したことがその一因だという。そしてここ久米島にも、中国との交易で栄えていた歴史があり、琉球王府時代には進貢船の中継地でもあった。もしかすると長崎と同じように、かぎしっぽの遺伝子を持った猫が海を渡ってやって来たのかも知れない。

 

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アカバナーのお庭にいた母子猫。お母さんはかぎしっぽだった

 

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チャトラの短いしっぽに、島の歴史ロマンが潜んでいるかも知れない
 

 

*写真展のお知らせ

 本連載でおなじみの写真家、仲程長治 #シマネコキネマによる島猫アート写真展が石垣島にて開催中です。京都国際映画祭2018 アート部門に出展された「島猫目展」の作品展示の他、琉球島猫百景ポストカード(全8種類)など、オリジナル島猫グッズの販売も。売上の一部は、石垣島で野良猫のTNRや譲渡活動を行っている「石垣島しっぽの会」に寄附されます。

・開催期間:2019年9月4日(水)~9月29日(日)
・場所:アートホテル石垣島1F「 The ART SHOP」
・時間:7時30分~21時45分
・入場無料

https://www.art-ishigakijima.com/news/detail.php?id=346

 

*『UNiCASE 沖縄・浦添パルコシティ』にて、沖縄限定のiPhoneケースとして本連載でのおなじみの仲程長治さんの島猫写真がデザインされた「Okinawa Shimaneko」シリーズが発売中です。沖縄にお越しの際には、ぜひお越し下さい。売上の一部は、沖縄で野良猫の保護活動を行っている「琉球わんにゃんゆいまーる」に寄付されます。

『UNiCASE  沖縄・浦添パルコシティ』→https://unicase.jp/article/5617_111153.html

 

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 公式WEBショップ→https://nyaha.official.ec/

 

*島猫映画『Nyaha!(ニャハ!)』上映情報
 公式フェイスブック→https://www.facebook.com/nyaha28/

 

*仲程長治監督の最新作「Us 4 IRIOMOTE(アスフォーイリオモテ)」
 公式サイト→https://www.us4iriomote.org/

 

*本連載は毎月22日(=ニャンニャンの日)に配信予定です。次回もお楽しみに!

 

 

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仲程長治(なかほど ちょうじ)

1959年、石垣島生まれの写真家、アーティスト。2018年に完成した島猫映画『Nyaha!』が初監督作品。現在、イリオモテヤマネコの島、西表島を舞台にした映画『Us 4 IRIOMOTE』を撮影中。

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シマネコキネマ

沖縄を拠点に活動するメディアファクトリー。島猫映画『Nyaha!』の企画・制作、『琉球島猫百景』のコンテンツ制作などを担当。沖縄の猫メディアでつくる「島猫力向上委員会」のメンバー。

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島猫と歩く那覇スージぐゎー
著・仲村清司 写真・仲程長治

     

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